Expérience PRAXIS #1 : Miel de Manuka et huile essentielle (Dernière mise à jour 12 mai 2020)

Décrire ce qui est fait avec quelle logique, quel coût et quels résultats et retours attendus.


Quoi : Les arbres Manuka (Leptospermum Scoparium) sont originaires de Nouvelle-Zélande. Ils produisent des fleurs dont on peut tirer un miel très précieux et médicinal. L'objectif est de tester l'adaptabilité de deux cultivars de manuka cultivés en France (Snow Flurry et Winter Cheer). Il n'y a aucune garantie qu'ils s'adapteront à un terrain montagneux riche en calcaire, dans lequel les hivers froids font place à des étés secs. Cependant, nous protégerons les plantes du froid par des murs de pierre et nous assurerons une irrigation contrôlée par la technologie.


Comment ? Une fois que nous aurons établi que le manuka peut survivre aux conditions prévalant dans la forêt, nous planterons jusqu'à 1 000 arbres et nous nous associerons à des apiculteurs locaux pour produire du miel. En outre, les feuilles de l'arbre Manuka peuvent être récoltées régulièrement pour produire une huile essentielle qui contient certaines des mêmes propriétés médicinales que le miel de Manuka.


Si les conditions climatiques s'avèrent trop difficiles pour que l'arbre puisse s'adapter, un plan "B" a été conçu. Les myrtes (Myrtus communis) appartiennent à la même famille que l'arbre de Manuka et contiennent certains des mêmes composants chimiques, le glyoxal et le méthylglyoxal (MGO), bien qu'à des niveaux de concentration plus faibles. Des recherches très approfondies sont menées dans ce domaine pour évaluer de manière concluante les propriétés du miel. Les niveaux de MGO dans le miel de manuka vont de presque zéro à plus de 1000 milligrammes par kilogramme de miel. Le miel dont le MGO est supérieur à 263mg/kg est considéré comme le minimum pour un usage thérapeutique. Le miel de manuka de qualité supérieure peut être utilisé pour traiter les blessures et est également censé apaiser les maux de gorge, améliorer les symptômes digestifs et aider à prévenir les ulcères gastriques. Le miel de Manuka de qualité inférieure peut être consommé comme du miel non bioactif.


Investissement et résultats attendus : Jusqu'à présent, il a fallu acheter et expédier 9 arbres pour tester leur capacité d'adaptation aux différentes conditions de leur pays d'origine, la Nouvelle-Zélande. Cela a représenté un investissement de 150 € (principalement dû aux frais de transport).


Le marché mondial du miel de manuka était évalué à 660 millions de dollars américains en 2017 et devrait atteindre 2,1 milliards de dollars d'ici 2025. Le miel de manuka de haute qualité se vend à plus de 400 dollars américains par kilogramme. Les prix devraient encore augmenter, car la demande continue de dépasser l'augmentation de l'offre. En supposant que les arbres de manuka s'adaptent, à l'échelle, les 1 000 arbres avec le transport et la plantation associée devraient coûter un peu plus de 6 000 €. Cela devrait servir à confirmer la viabilité de la production de miel de Manuka à l'échelle. Cet investissement est un engagement unique. Ensuite, la production de plants de Manuka doit être faite localement et couvrir 10 hectares et produire en moyenne 10-13 kg de miel par hectare. (Revenu ciblé de 1500 € par hectare)


Veuillez noter que le miel de Manuka n'est pas la seule culture attendue de cet investissement. De l'huile essentielle de Manuka est également attendue de cette activité. Le rendement en huile, basé sur un échantillon standard séché, peut varier entre 0,2 et 1%, avec 0,5% étant typique. Le rendement exact et la production par hectare sont estimés à 5-7 litres par an et par hectare. Le prix de détail de cette huile est en moyenne de 1 500 € au détail ou 700 € en gros. (Revenu ciblé de 3500 € par hectare).


Des résultats similaires peuvent être obtenus avec le myrte - Les investissements nécessaires pour extraire l'huile essentielle ne sont pas encore estimés. Cette activité peut être sous-traitée à des entreprises locales.



Le myrte (à gauche) appartient à la même famille et est un cousin éloigné du manuka (alias arbre à thé).










Manuka












Résultats de l'expérience


Mise à jour le 23 avril 2020 - En raison des règles de verrouillage actuellement en vigueur en France, je n'ai pas encore pu évaluer l'état des Manukas ou des myrtes qui ont été plantés en décembre 2019. Cela dit, j'ai planté deux spécimens dans mon jardin situé à environ 50 km de l'emplacement de la forêt. Les conditions météorologiques sont très différentes ici car nous ne sommes qu'à environ 100 mètres du niveau de la mer contre 700 mètres dans la forêt. De plus, nous sommes sur le côté nord d'une petite sierra appelée les "Alpilles". La bonne nouvelle est que les myrtes et les manukas se sont bien portés. Les premiers ont même réussi à fleurir ! Un bon signe et une condition préalable évidente pour la production de miel.


Cela étant, peu d'abeilles (voire aucune) ne se sont intéressées aux fleurs de manuka jusqu'à présent. Très peu de fleurs se sont encore pleinement développées. Il faudra peut-être faire preuve de patience. L'autre limite est l'absence totale de fleurs sur le myrte qui ne sont pas attendues avant l'été (juillet à septembre).



Fleur de manuka à Saint Rémy de Provence

Myrtes à Saint Rémy de Provence



MISE À JOUR DU 12 mai 2020


J'ai eu l'occasion de visiter la forêt et les nouvelles sur le front du Manuka sont bonnes et mauvaises. Nous avions planté 5 Winter Sheer et 4 Snow flurry cultivar du Leptospermum Scoparium.


Tous sauf un Snow flurry sont morts. Je soupçonne qu'ils ont gelé lorsque les températures sont descendues en dessous de -8 C (17 F). Ce qui reste de l'arbre, ce sont des feuilles séchées sur une brindille fragile. Une expérience à l'allure désolante, c'est certain ! Cela dit, nous n'en attendions pas grand-chose et nous avions déjà établi un " plan B " pour le Manuka avec les myrtes. Je suis heureux d'annoncer que 100% des myrtes ont survécu aux températures glaciales.




Sorry-looking Snow Flurry which did not survive the "deep freeze" of February.





Le survivant de la rafale de neige - le bout des feuilles semble brûlé / gelé.



Cependant, tout n'est pas désespéré sur le front du Manuka. L'autre cultivar (Winter sheer) a en fait un taux de survie de 100%. C'est assez impressionnant en soi qu'une plante qui n'est pas censée survivre en dessous du point de congélation ait réussi à le faire jusqu'à des températures de -8C / 17F. Ce qui est vraiment encourageant, c'est le fait que tous les arbres sont pleins de boutons de fleurs !


Voir les photos encourageantes de la Winter Sheer :






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